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Lagavulin

Lagavulin

Nous avons choisi pour débuter la rubrique coup de cœur un seigneur parmi les single malts : le Lagavulin 16 ans, titrant 43 °, et appartenant à la gamme des Classic Malts de Diageo.

photo de la distillerie LagavulinUn mot sur la distillerie : Lagavulin est située le long de la route côtière qui parcourt le sud de l’île d’Islay, à moins de trois kilomètres à l’est du centre de Port-Ellen, sur la baie de Lagavulin, entre Laphroaig à l’ouest et Ardbeg à l’est. Certaines sources mentionnent une très ancienne pratique de la distillation, alors parfaitement illégale, depuis le milieu du XVIIIème siècle. C’est en 1816 que débute l’activité légale, alors qu’une seconde distillerie (“Kidalton”) ne naisse en 1817, et qu’enfin les deux ne fusionnent vingt ans plus tard pour engendrer ce qui est devenu depuis Lagavulin.

En 1878, un personnage haut en couleurs, Peter Mackie, prend les rênes de l’affaire et la fait prospérer (il rachètera ensuite les distilleries Craigellachie dans le Speyside et Hazelburn à Campbeltown). C’est à lui que l’on doit la création du blend White horse. En 1908 voit même le jour une distillerie supplémentaire : Malt mill, visant à concurrencer les voisins de Laphroaig. Elle fermera ses portes en 1960 : si vous en trouvez un jour une bouteille, vous êtes à la tête d’une petite fortune !
Les bâtiments actuels datent de 1962, le centre d’accueil des visiteurs de 1998, à l’endroit où se trouvaient autrefois les “kilns” de Malt Mill.

Le whisky Lagavulin en lui-même

Est-il nécessaire de le rappeler, le Lagavulin est un whisky d’Islay, lesquels sont très typés : généralement, on aime ou on n’aime pas (voir l’article : Les îles dans la rubrique : l’Écosse, paradis du single malt) . Mieux vaut le savoir d’entrée.

  • lagavulin 16 ansLa couleur est vieil or, assez prononcée, mais moins toutefois que celle de son cousin “Pedro Ximenez” (du nom du sherry dans les fûts duquel il a vieilli), avec des reflets ambrés.
  • Le nez, puissant, dégage des arômes floraux (foin, herbe séchée), moins présents toutefois que ceux de céréales. La tourbe est déjà présente, de même que la fumée.
  • L’attaque en bouche est ferme, incontestablement marquée par la tourbe. Ensuite se dégage la complexité, dominée par des notes marines qui n’excluent pas pour autant une certaine rondeur, et auxquelles se joignent des saveurs boisées.
  • La finale est longue, plutôt sèche, marquée par une certaine amertume fumée.

Prix d’une bouteille de Lagavulin 16 ans

Whisky Lagavulin prix 50€Compter un prix légèrement supérieur à 50 € dans les grandes surfaces. Vous avez d’ailleurs tout intérêt à privilégier ce mode d’achat, ce sera pour vous moins couteux que chez les cavistes chez lesquels le prix commencera plutôt aux alentours des 60€ la bouteille.

En revanche, il vous faudra obligatoirement passer par ces derniers, pour vous procurer des bouteilles de Lagavulin plus rares comme le Pedro Ximenez 43% (un peu plus de 70€) sans parler des Lagavulin 21 et 25 ans d’âge pour lesquels il vous faudra casser votre tirelire avec un prix avoisinant voire dépassant les 1000€.

La suite de nos coups de coeur étant désormais rédigée, direction l’île de Skye avec son Talisker.

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